Curiosidades sobre el Día de la Madre / Trivia time: Mother’s Day

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Dentro de muy poco tendremos aquí el Día de la Madre por éstos lares, que al igual que el día del Padre se celebra en una variedad de maneras y fechas en el calendario, según donde un@ se encuentre.

Las madres de Irlanda y el Reino Unido tienen hoy su día, sincretizado con la festividad religiosa del ‘Mothering Sunday’, en la que es quizás la celebración más antigua de este tipo que aún se lleva a cabo; tiene su origen en la práctica de dar el día libre a los sirvientes el cuarto domingo de Cuaresma, quienes normalmente aprovechaban el día para visitar a sus familias y asistir a misa juntos. Típica de esta celebración es la deliciosa ‘simnel cake’, una tarta de fruta que tradicionalmente hacían las jóvenes para regalar a sus madres.

En España y Portugal aún tendremos que esperar hasta el primer domingo de mayo (en nuestra tierra, el día de la madre se cambió del 8 de diciembre, fiesta de la Inmaculada Concepción, a la fecha actual en los años 60); las madres de varios otros países tienen su fecha fija, que con frecuencia es también en el mes de mayo, mientras que la fecha oficial más extendida es el segundo domingo de mayo, costumbre de origen estadounidense.

El origen de ésta última fecha tiene, por cierto, una historia bastante curiosa que vale la pena mencionar: aunque la primera propuesta de celebración de un día oficial de las madres partió de la activista y autora Julia Ward Howe, su popularización se debe en gran parte a otras dos damas estadounidenses, la activista social Ann Maria Jarvis y su hija Anna Jarvis. Con el tiempo, miss Jarvis fue haciéndose cada vez más crítica de la comercialización del día que ella y su progenitora habían concebido como una fecha para honrar a las madres, llegando incluso a abogar por su eliminación; su opinión sobre el tema se puede resumir en estas frases suyas:

‘Una tarjeta impresa no significa otra cosa más que eres demasiado vago/a para escribirle a la mujer que ha hecho por ti más que nadie en el mundo. ¡Y bombones! Le llevas una caja a tu madre, y acabas comiéndotelos casi todos. ¡Bonito sentimiento!’

En las regiones que observan el día de la madre en esta fecha existe también la costumbre de portar un clavel ese día: uno de color indica que la madre de quien lo lleva está viva, mientras que un clavel blanco honra la memoria de una madre que ya se ha ido; esto se debe a que Anna Jarvis (ver arriba) escogió el clavel, la flor favorita de su madre, como emblema de éste día. Curiosamente, esto enlaza también con una antigua tradición cristiana, según la cual los claveles, particularmente los de color rosa, simbolizan el amor y el sufrimiento de María por su hijo Jesús, y por extensión, el amor a toda prueba de una madre.

Y tú ¿cómo celebrarás este día (si es que lo haces)?

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Mother’s Day draws nearer for us… and just like Father’s Day, it’s celebrated in different ways and calendar dates, depending on one’s corner of the world.

Irish and UK mums have their day today, syncretized with the religious feast of Mothering Sunday, in which is perhaps the oldest celebration of this kind still celebrated; this custom originates from the practice of giving the day off to servants on the fourth Sunday of Lent (a week-end? What is that?), who normally spent it visiting their families and attending church services. A yummy ‘simnel cake’ is typical of the date, made traditionally by daughters for their mothers.

Meanwhile, Spanish mamás and Portuguese mães will have their turn on the first Sunday of May (here in Spain, the day was changed from December 8, Feast of the Immaculate Conception, to the current date in the sixties); mothers of various other regions have their own fixed date, often in May, while the second Sunday of May is the most widespread date, after the US custom.

By the way, the last date has quite an interesting story behind: while the first proposal of a holiday to honor mothers came from activist and author Julia Ward Howe, we owe the popularization of this holiday to two other American ladies, social activist Ann Maria Jarvis and her daughter Anna Jarvis. In time, miss Jarvis became very critical of the commercialization of the holiday, which she and her mother had conceived as an occasion to honor mothers, to the point of campaigning for its elimination; her feelings on the subject can be summed up in this quote by her:

‘A printed card means nothing, except that you are too lazy to write to the woman who has done more for you than anyone in the world. And candy! You take a box to Mother—and then eat most of it yourself. A pretty sentiment.’

Several English-speaking countries have a tradition of wearing a carnation on Mother’s Day: a color carnation indicates the wearer’s mother lives, while a white carnation signals remembrance of a mother who has passed away. This custom originated with Anna Jarvis (see above) choosing carnations, her mother’s favorite flower, as the emblem of the holiday. Coincidentally, this ties also with an old Christian tradition, according to which carnations, particularly pink ones, represent the love and suffering of Mary for her son Jesus, and by extension, a mother’s unfailing love.

So, how will you celebrate this day, if at all?

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¡Bienvenida, primavera!

Días del Padre

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¡Ya (casi) es Día del Padre! Sin insistir en el topicazo de que el Día del Padre (o de la Madre, o de la Mujer, o de los fans de los gatos / perros / cobayas, etc.) es todos los días, lo cierto es que maneras de festejar a papá sí que hay muchas y muy variadas, desperdigadas por todo el calendario.

En España la idea de homenajear a los padres el día de la onomástica de San José surgió de una maestra de escuela y escritora, Manolita Vicente ‘Nely’; en 1948, esta educadora de profundas convicciones religiosas organizó con sus alumnas una jornada dedicada a los padres de las chicas, algunos de los cuales le habían expresado que les parecía injusto que, habiendo un día para honrar a las madres, no existiera algo igual para ellos. Otros países de tradición católica como Portugal e Italia también festejan a sus padres en esa fecha.

Los padres brasileños tienen su día el segundo domingo de agosto, los australianos y neozelandeses el primer domingo de septiembre, y en varios países nórdicos se festeja a los padres el segundo domingo de noviembre. En muchos otros sitios, en cambio, el día es el tercer domingo de junio, a la usanza estadounidense, surgida de la idea propuesta en ese país en 1910 por Sonora Smart Dodd, quien deseaba reconocer así la labor de su padre; éste, tras enviudar, tuvo la nada envidiable tarea de criar a sus seis hijos sin otra ayuda que la que podía dar la joven Sonora, la mayor de todos. Los canadienses, por su parte, extienden el homenaje (como debe ser) a toda figura masculina que haya desempeñado el papel de querer, educar e influenciar, tanto si hay un nexo biológico cercano como si no.

Los alemanes, por su parte, tienen el Vatertag o Herrentag, que celebran el día de la Ascención, cuarenta días después de la Pascua; a pesar de tener una cierta (mala) reputación como un festejo de manolos borrachuzos, bastante distinto de la celebración familiar a la que estamos acostumbrados, en su vertiente más inocente es un día para que los hombres (tanto los que son padres como los que no), escapen de sus casas y obligaciones para juntarse en grupos e irse de excursión al campo en carromatos, bien provistos de cerveza, vino y contundente comida regional, o bien quedarse en la ciudad recorriendo los Kneipen.

En la otra cara de la moneda, Ciudad de México tiene el que quizás sea el día del Padre más intenso: en el Bosque de Tlalpán al sur de la ciudad, se celebra el tercer domingo de junio una carrera en la que participan (entre muchos otros) padres e hijos muy activos, que recorren 21km a través del bosque.

Y tú ¿cómo festejarás a papá? Aprovechamos la ocasión para desear a los padres lo mejor hoy, mañana y todos los días que vengan detrás; lo mismo le deseamos a todos los Josés y Josefas, Joes and Josies, Giuseppes, Peppas y demás en su día ¡muchas felicidades!

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Father’s Day is (almost) upon us! In Spain, like in several other traditionally Roman Catholic countries such as Portugal and Italy, Father’s Day, though mostly a secular celebration nowadays, is on March 19th, the Feast of Saint Joseph. Not to beat on a dead horse about Father’s Day, (or for that matter, Mother’s Day, Women’s Day, or Cat / Dog / Guinea Pig People’s day) being every day of the year, but there’s certainly no shortage of days and ways to celebrate dads and their awesomeness.

In our corner of the world, it was a schoolteacher and author named Manolita Vicente (aka ‘Nely’, her pen name) who came up with the idea of celebrating fatherhood on the date mentioned, chosen on account of her deep religious convictions; in 1948 she organized with her students an event to honor their fathers, some of whom had already expressed their discontent about the existence of a Mother’s Day, without there being a day for them as well.

Brazilian dads have their day on the second Sunday of August, Australia and New Zealand dads on the 1st Sunday of September, and in most Nordic countries Father’s Day is the 2nd Sunday of November. The celebration of Father’s Day on the third Sunday of June, observed in many countries, was first proposed in 1910 by American Sonora Smart Dodd in honor of her father, who, upon the death of his wife, raised the six children of the family with no other help than what young Sonora, the eldest sibling, could give. Canadians extend the honors to any male figure that has taken on the job of loving, educating, or somehow being a positive influence in someone’s life (on this, we’re team Canada). 

The Germans, for their part, have Vatertag or Herrentag on Ascension Day, forty days after Easter; despite having a rather dubious reputation as an alcohol-fueled, rowdy celebration, very unlike the more family-oriented festivity we are used to, in its more innocent facet, this is a day for boys to be boys (both the grown kind, and those who still have an excuse) to escape their households and obligations, and meet for a men’s outing riding to the country in carts, well stocked with beer, wine, and hearty local food, or just stay in the city to go pub crawling.

On the other side of the coin is Mexico City, which celebrates what’s perhaps the most hardcore Father’s Day: on the third Sunday of June, a half-marathon across the forest is held in Tlalpán National Park, south of the city; the race features a category for fathers and their children to run.

So how are you going to celebrate dad? We’d like to give a big shout-out from us to all fantastic fathers worldwide, today and every day, as well as wishing all Joses and Josefas, Joes and Josies, Giuseppes and Peppas, and so on, a nameday filled with joy and good juju tomorrow.

Hello, ladies!

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¡Las mariquitas molan! En muchas culturas son símbolo de suerte y alegría, y a pesar de su apariencia graciosa, merecen nuestro respeto: devoran a los malos bichos, y su brillante colorido advierte a los depredadores que es mejor dejarlas en paz, pues algunas son bastante venenosas para quien intente zampárselas. ¿Te identificas con ésto?

Ladybugs are cool! Call them ladybirds or ladybugs, Marienkäfer, or whatever you prefer, in many cultures they’re harbingers of luck and joy, and cute as they are, they’re not pushovers – they eat bad bugs that eat our food, and some species are highly poisonous to predators, who know their bright coloring is a signal to leave them well alone. Be a ladybug!

¡Feliz Día del Orgullo Soltero! Happy Singles’ Pride Day!

Hoy se conmemora el martirio de San Valentín, un obispo católico del siglo I de quien no se conoce ninguna conexión comprobada con ningún aspecto del amor romántico, pero que por las razones que sean, el día de su sacrificio se convirtió, con el andar de los años, en una ocasión para que los amantes se enviaran mensajes, y posteriormente regalos… en todo caso, es quizá el menos favorito de quienes no tienen pareja a quien oscuros intereses comerciales (sí, nosotros) les obligue de manera más o menos sutil a tener un detalle con ell@s, pero alternativamente, en varios lugares se le ha designado también como el Día del Orgullo Soltero (DOS… je).

Puede que hayas dejado atrás la soltería, que estés soltera/o en contra de tu voluntad, o que seas un/a single agradecid@ de no deberle tiempo, sacrificios rara vez reconocidos, y explicaciones de todo lo que haces a alguien, pero en cualquier caso, si el asedio constante de parejismo de compromiso te cansa, esperamos que esta pequeña curiosidad acerca de la fecha al menos te haya hecho sonreír… ¡muchas felicidades a todos los singles!

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Today the (retail) world commemorates the sacrifice of Saint Valentine, a Roman Catholic bishop of whom no proven connection with romantic love is known, but whose day of martyrdom in the 1st century AD became for whatever reason an occasion for lovers to send messages, and later gifts, to each other. At any rate, it is perhaps the least favorite day of those who have no significant other coerced by sinister commercial interests (yep, that’s us) into taking part in mandatory gift-giving and romantic plans, but it has also been declared in some places Singles’ Awareness Day.

You might have left singledom behind, be single against your will, or be single and grateful for the fact that you don’t owe time, thankless sacrifices, and endless explanations to anyone, but either way, if the siege of all things peremptorily couply and valentiny is starting to get you down, we hope this bit of trivia at least made you smile… best wishes to all quirkyalones today!